Mateando at Albert Park (1 year anniversary)

As of today, I have been officially one whole year on kiwi soil.
I have seen a lot of Argentinians and Latin American people in Auckland in the past few months, not only my personal group of friends, but on the streets, the beach, etc.. And lately I’ve been feeling that once we leave our country we began to fall into a pattern. I know not everyone might feel the same, so this is my sole opinion.

It’s like no matter the circumstances we left our country (good or bad), we begin to get homesick and start doing absolutely everything we can to feel closer to home; every stereotypical thing from our country. Getting together and watching football or rugby matches every time our team plays, know by heart which days each market has a stall of argentinian empanadas, getting to the darkest convenience store and cut deals with the dodgy store manager to be the first one to get Dulce de Leche or Palmitos (palm trees hearts) drink Mates, or my case, do all of them.

I have followed every step of the How to become the perfect argentinian in 10 simple steps imaginary book and did absolutely everything I either hated doing back home or just didn’t enjoy, specially….drinking mates. For all non-southamerican readers: The mate is a traditional South American drink and It is prepared from steeping dried leaves yerba mate in hot water, served with a metal straw from a shared hollow gourd. Its tradition to share the mates and if you are within a group of people they all use the same gourd.

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I am more of a coffee obsess person, so I never really liked drinking mate, or if I did a just pour heaps of sugar and got told off by my friends. But now… every time we get together with my friends I drink mate, I mean come on… I even own one with the most nationalist straw in the world.

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Pictures

Last weekend, given that the weather men lied and instead of rain it was sunny as hell, we went for an afternoon picnic to the Albert Park. Since we are already half way into February, the park is filled with people setting up all the displays for the Lantern Festival, which is a night exhibition of paper displays lighted with lanterns in order to celebrate the Chinese new year. The actual exhibition will be this weekend, so if you are in town its a nice thing to do (I think I will go again this year)

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And of course, what a best way to finish the day and perpetuate the stereotype than by eating homemade empanadas.

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Jules .-

[Spanish Version]

Hoy, hace un año exacto llegue oficialmente a Nueva Zelanda.
En los últimos meses me crucé con muchísimos argentinos y latinoamericanos, pero no dentro de mi grupo de amigos, sino en la calle, la playa, etc. Uno no puede evitar escuchar a alguien  hablando español y quedarse escuchando para ver por el acento de donde son, o entrecerrar los ojos y pensar…. “Ah…Argentinos…” Y cada vez más empiezo a pensar que todos los “migrantes”, una vez que dejamos nuestro pais empezamos a caer en el mismo patrón. Se que no todos piensan igual, así que lo que sigue es solamente mi opinión.

Pareciera que sin importar las circunstancias con las que nos fuimos del país (buenas o mala), empezamos a sentir nostalgia por nuestro pais y comenzamos a hacer todo lo necesario para seguir sintiendo que tenemos “un pie allá…” cada estereotipo necesario para seguir sintiéndonos en casa. Juntarnos cada vez que juega argentina a rugby o futbol, saber de memoria que dias esta el puedo de empanadas argentinas en los mercados, ir al mercadito más oscuro y más sospechoso y tratar de convencer al dueño que te avise cuando vuelva a tener Dulce de leche, palmitos u otros dulces argentino (porque sabes que nos hay otro lugar), tomar Mates, o en mi caso…. todos.

Básicamente me inventé un libro que se llama “Como ser el Argentino perfecto, en 10 simples pasos” y segui todo al pie de la letra, lo que significa que hice todo lo que odiaba hacer o simplemente no disfrutaba cuando vivía en Argentina, especialmente tomar Mate. Imagino que si estas leyendo la sección en español sabras que es el mate, pero por las dudas: El mate es una bebida tradicional de América del Sur y se prepara sirviendo agua caliente en un “mate” o “porongo” ahuecado relleno the hojas de yerba mate y se toma a través de una bombilla. Es tradicional compartir un mismo mate entre varias personas.

Me considero una fanática del café, por eso nunca realmente me gusto tomar mate, o si lo hacia, lo llenaba de azucar y recibía amenazas de muerte de mis amigos. Pero ahora… cada vez que nos juntamos en grupo, tomo mate…y no solo eso, tengo uno con la bombilla más Argentina del mundo.

El fin de semana pasado (teniendo en cuenta que el meteorólogo nos mintió y en vez de llover fue un dia espectacular) fuimos a tomar mates al Albert Park, en el centro de Auckland. Teniendo en cuenta que ya estamos a mitad de Febrero, el parque esta lleno de gente preparando lo que va a ser el Lantern Festival, un festival donde se muestran esculturas hechas con papel e iluminadas por dentro para celebrar el año nuevo chino. La exhibición final va a ser este fin de semana, asi que para los que estan en la ciudad es una muy buena opción.

Y por supuesto, que mejor manera de terminar el día y seguir perpetrando el estereotipo que comiendo empanadas caseras.

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